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Julian Lage um 30: Ein Besuch in San Francisco mit dem Jazz Guitar Phenomenon

An einem Mittwochabend vor ein paar Jahren saß Julian Lage auf der Bühne des Hotel Cafe in Hollywood, mit einem Martin 000-18 von 1939 auf seinem Schoß. Lage spielte Kompositionen aus seinem Solo-Gitarrenalbum World's Fair, und es war aufregend, diesen jungen Virtuosen mit seinem ausgedehnten musikalischen Vokabular und seiner phantasievollen Fantasie, seinen kontrapunktischen Leistungen und seiner makellosen Technik zu erleben. Er erreichte eine extreme Ausdrucksbreite einer bescheidenen alten Gitarre .

Das Publikum, ein hip aussehender Haufen, schien fasziniert zu sein. Nach der Show tauchte Lage in der Lobby des Veranstaltungsortes auf, während eine Schar von Gratulanten auf ihre Gelegenheit wartete, mit ihm zu interagieren - eine Art von Empfang, die eher Rockstars als Jazzmusikern vorbehalten war. Aber es war nicht wirklich überraschend, wenn man Lages Aufstieg als Gitarristen der denkenden Person bedenkt.

Lage, mittlerweile 30, hat seinen Wunderkind-Status im 1996 erschienenen Dokumentarfilm Jules at Eight schon längst vergessen und wurde einer der großen Jazzgitarristen, wenn nicht gar einer der brillantesten Plektristen überhaupt. Matt Munisteri, der Singer-Songwriter und Gitarrist, der die World's Fair produzierte, erzählte mir: "Ich traf Julian vor rund zehn Jahren zum ersten Mal, als wir mit dem Geigenspieler Mark O'Connor eine Reihe von Dates veranstalteten. Jules war bereits im Mainstream-Jazz verankert wie in der akustischen Welt, der freien Improvisation und der klassischen Komposition. Ich hatte noch nie jemanden so einen großen, lauten und schönen Sound von der akustischen Gitarre gehört. Nachdem ich ihn kennengelernt hatte, traf ich Frank Vignola [Jazzgitarrist] und sagte: "Wer ist das Kind Julian Lage?" Ich sagte: "Ich muss dir sagen, Mann, er ist der Typ, der das 21. zeigt Jahrhundert, was auf dem Instrument möglich ist. "

Lage war letzten Dezember in der Bay Area, um am San Francisco Conservatory of Music zu unterrichten, wo er an der Fakultät ist, und ich traf ihn eines Morgens zum Frühstück in einem Restaurant in der Nähe der Schule. Er war groß und drahtig und trug einen dunklen Patagonia-Pullover, olivgrüne Chinos und weiße Retro-Adidas-Turnschuhe. Persönlich ist er entwaffnend warm und angenehm und wirkt wie ein totaler Mensch.

Lage spricht viel wie er Gitarre spielt. Er ist nachdenklich und artikuliert und äußert sich in langen, eleganten Absätzen; er scheint präsent zu sein, aber auch im Einklang mit allem, was um ihn herum vorgeht. Als wir auf das Frühstück Burritos warteten, begann "The Way It Goes" von Gillian Welch unauffällig auf den Rednern des Restaurants zu spielen. Lage, der in diesem Moment über seine musikalische Rhetorik nachdachte, änderte plötzlich seinen Kurs und sagte mit mehr als einer kleinen Begeisterung: "Das ist von [Welch's] Harrow & The Harvest, eine meiner Lieblingsplatten, die von Matt Andrews entwickelt wurde, der der Größte ist. Critter [Gitarrist Chris Eldridge] und ich haben ihn angeheuert, um [ihr aktuelles Duo-Album] Mount Royal zu entwickeln, weil wir dachten, der Sound der Platte wäre unser idealer Entwurf. Matt hat einen tollen Job gemacht, aber wir haben es nicht so gut gemacht, und wir mussten es neu aufnehmen "- weniger wahrscheinlich wegen der Qualität der Gitarristen als wegen ihres hohen Standards.

Ohne einen Takt zu überspringen, sprach Lage weiter über seine musikalische Identität. Obwohl er als Jazzgitarrist gefeiert wird, ist das Label nicht ganz korrekt. "Ich halte mich selbst für einen Blues-Gitarristen", sagte er. "Der Blues ist mein Kernstück. Es war die Musik, die meine Eltern gehört haben; Blues, R & B und Seele waren das, worauf wir uns alle einig waren.

"Aber es muss wirklich weniger mit Inhalt zu tun haben als die Ausrichtung der Gitarre in einem Kontext. Ich wuchs auf, als ich die Gitarre als sehr sinnliches Instrument hörte - als eine Stimme, die man genauso empfangen konnte wie eine Blues-Sängerin oder eine Folk-Sängerin. Es könnte B. B. King sein, der Vibrato auf eine Note anwendet, oder es könnte Stevie Ray Vaughan sein, der diesen unglaublichen Motor von Energie und Aufregung erzeugt. Diese Dinge haben mir gezeigt, dass die Gitarre sowohl kraftvoll als auch zärtlich, kantig oder wirklich chillig und entspannt sein kann. "