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Julian Lage à 30 ans: Une visite à San Francisco avec le phénomène de la guitare jazz

Un mercredi soir, il y a quelques années, Julian Lage était assis sur scène à l'hôtel Cafe, un lieu de tournage à Hollywood, avec un Martin 000 de 18 à 19 sur ses genoux. Lage interprétait des compositions de son album de guitare solo World's Fair, et c'était passionnant de voir ce jeune virtuose - avec son vocabulaire musical expansif et son imagination féconde, ses exploits contrapuntiques et sa technique irréprochable - atteindre une gamme d'expression extrême à partir d'une modeste vieille guitare .

Le public, un groupe à la mode, est apparu riveté. Après le spectacle, Lage a émergé dans le hall du lieu tandis qu'une foule de sympathisants attendait leur chance d'interagir avec lui - le genre de réception plus communément donné aux rock stars qu'aux musiciens de jazz. Mais ce n'était pas vraiment surprenant, considérant l'ascendance de Lage comme le héros de la guitare de la personne pensante.

Lage, maintenant âgé de 30 ans, a depuis longtemps perdu son statut de jeune prodige - exposé dans le film documentaire Jules at Eight en 1996 - pour devenir l'un des grands guitaristes de jazz, sinon l'un des plus brillants plectristes en général. Matt Munisteri, l'auteur-compositeur-interprète et guitariste qui a produit World's Fair, m'a dit: «J'ai rencontré Julian pour la première fois il y a une dizaine d'années alors que nous faisions beaucoup de concerts avec Mark O'Connor, le violoneux. Jules était déjà branché sur le jazz mainstream comme il l'était pour le monde de l'acoustique, l'improvisation libre et la composition classique. Je n'avais jamais entendu quelqu'un avoir un si gros, si fort, si beau son de guitare acoustique. Après l'avoir rencontré, j'ai rencontré le [guitariste de jazz] Frank Vignola, et il m'a dit: «Qui est ce gamin Julian Lage?» J'ai dit: «Je dois vous dire, c'est le gars qui va montrer le 21 siècle ce qui est possible sur l'instrument. "

Lage était dans la Bay Area en décembre dernier pour enseigner au Conservatoire de San Francisco, où il enseigne, et je l'ai rencontré un matin pour le petit déjeuner dans un restaurant près de l'école. Grand et nerveux, il était élégamment vêtu d'un pull Patagonia noir, d'un chino vert olive et de baskets Adidas blanches et rétro. En personne, il est désarmant chaud et agréable et se présente comme un mensch total.

Lage parle beaucoup comme il joue de la guitare. Il est pensif et articulé, et s'exprime dans de longs et élégants paragraphes; il semble présent mais aussi en phase avec tout ce qui se passe autour de lui. Pendant que nous attendions les burritos du petit déjeuner, "The Way It Goes" de Gillian Welch a commencé à jouer discrètement sur les haut-parleurs du restaurant. Lage, qui réfléchissait à ce moment-là sur sa rhétorique musicale, changea brusquement de cap et dit, avec plus qu'un peu d'enthousiasme: «Ça vient de [Welch] Harrow & The Harvest, l'un de mes disques préférés de tous les temps, qui a été conçu par Matt Andrews, qui est le meilleur. Critter [guitariste Chris Eldridge] et moi-même l'avons embauché pour créer [leur récent album en duo] Mount Royal parce que nous pensions que le son de ce disque était notre modèle idéal. Matt a fait un travail incroyable, mais nous n'avons pas fait aussi bien, et nous avons donc dû le réenregistrer "- moins probable en raison de la qualité du jeu des guitaristes que de leurs hauts standards.

Sans sauter un battement, Lage a ensuite continué à parler de son identité musicale. Bien qu'il soit célébré en tant que guitariste de jazz, le label n'est pas tout à fait exact. "Je me considère comme un guitariste de blues", a-t-il dit. "Le blues est à mon coeur. C'était la musique que mes parents écoutaient; Blues, R & B et âme étaient ce sur quoi nous étions tous d'accord.

"Mais il faut vraiment en faire moins avec le contenu que l'orientation de la guitare dans un contexte. J'ai grandi en entendant la guitare comme un instrument très sensuel - comme une voix que vous pourriez recevoir de la même manière que vous le feriez d'un chanteur de blues ou d'un chanteur folklorique. Il pourrait être B.B. King en utilisant le vibrato sur une note, ou il pourrait être Stevie Ray Vaughan générant ce moteur incroyable d'énergie et d'excitation. Ces choses m'ont appris que la guitare peut être à la fois puissante et tendre, énervée ou vraiment cool et décontractée. "