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Julian Lage a 30: una visita a San Francisco con il fenomeno della chitarra jazz

Un mercoledì sera, un paio d'anni fa, Julian Lage era seduto sul palco all'Hotel Cafe, un locale di Hollywood, con un Martin 000-18 del 1939 sulle ginocchia. Lage stava eseguendo composizioni dal suo album di chitarre soliste World's Fair, ed è stato emozionante assistere a questo giovane virtuoso - con il suo vasto vocabolario musicale e l'immaginazione feconda, le sue imprese contrappuntistiche e la sua tecnica impeccabile - raggiungendo una gamma estrema di espressione da una chitarra modesta vecchia .

Il pubblico, un gruppo dall'aspetto affascinante, sembrava affascinato. Dopo lo spettacolo, Lage è emerso nella hall del locale, mentre una folla di sostenitori ha atteso l'opportunità di interagire con lui, il tipo di accoglienza più comunemente data alle rockstar rispetto ai musicisti jazz. Ma non era esattamente sorprendente, considerando l'ascendenza di Lage come l'eroe della chitarra della persona pensante.

Lage, che ora ha 30 anni, ha da tempo abbandonato il suo status di bambino prodigio - esposto nel documentario del 1996 Jules at Eight - per diventare uno dei grandi chitarristi del jazz, se non uno dei più brillanti plettri in generale. Matt Munisteri, cantautore e chitarrista che ha prodotto World's Fair, mi ha detto: "Ho incontrato Julian circa dieci anni fa quando stavamo facendo un sacco di appuntamenti con Mark O'Connor, il violinista. Jules era già collegato al jazz mainstream come lo era per il mondo acustico, l'improvvisazione libera e la composizione classica. Non avevo mai sentito nessuno ricevere un suono così grande, forte e bello dalla chitarra acustica. Dopo che l'ho incontrato, mi sono imbattuto nel chitarrista jazz Frank Vignola e lui ha detto: "Chi è questo ragazzo, Julian Lage?" Ho detto, "Devo dirti che è l'uomo che mostrerà il 21 ° secolo ciò che è possibile sullo strumento. "

Lage era nella Bay Area lo scorso dicembre per insegnare al Conservatorio di Musica di San Francisco, dove è in facoltà, e l'ho incontrato una mattina per fare colazione in un ristorante vicino alla scuola. Alto e muscoloso, era vestito elegantemente con un maglione scuro della Patagonia, pantaloni chino verde oliva e scarpe da tennis Adidas bianche e retrò. Di persona, è disarmante, caldo e piacevole e si presenta come un totale uomo.

Lage parla molto come suona la chitarra. È pensieroso e articolato e si esprime in lunghi paragrafi eleganti; sembra presente ma anche in sintonia con tutto ciò che accade intorno a lui. Mentre aspettavamo a colazione i burritos, "The Way It Goes" di Gillian Welch iniziò a suonare in modo discreto sugli altoparlanti del ristorante. Lage, che in quel momento stava riflettendo sulla sua retorica musicale, improvvisamente cambiò direzione e disse, con più di un piccolo entusiasmo, "Quello è tratto da [Welch's] Harrow & the Harvest, uno dei miei dischi preferiti di tutti i tempi, che è stato progettato da Matt Andrews, che è il più grande. Critter [il chitarrista Chris Eldridge] e io l'abbiamo assunto per progettare [il loro album duo recente] Mount Royal perché pensavamo che il suono del disco fosse il nostro progetto ideale. Matt ha fatto un lavoro fantastico, ma non lo abbiamo fatto, quindi abbiamo dovuto registrarlo di nuovo "- meno probabilmente a causa della qualità del suono dei chitarristi rispetto ai loro standard elevati.

Senza perdere un battito, Lage continuò a parlare della sua identità musicale. Sebbene sia famoso come chitarrista jazz, l'etichetta non è del tutto accurata. "In realtà mi considero un chitarrista blues", ha detto. "Il blues è il mio nucleo. Era la musica ascoltata dai miei genitori; blues, R & B e soul erano ciò su cui eravamo tutti d'accordo.

"Ma deve davvero fare meno con il contenuto rispetto all'orientamento della chitarra in un contesto. Sono cresciuto ascoltando la chitarra come uno strumento molto sensuale, come una voce che potresti ricevere nello stesso modo in cui faresti un cantante blues o un cantante folk. Potrebbe essere B. B. Re che usa il vibrato su una nota, o potrebbe essere Stevie Ray Vaughan che genera questo incredibile motore di energia ed eccitazione. Queste cose mi hanno insegnato che la chitarra può essere allo stesso tempo potente e tenera, tagliente o davvero rilassata e rilassata. "