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Julian Lage a los 30: Una visita en San Francisco con el fenómeno de la guitarra de jazz

Hace un par de años, un miércoles por la noche, Julian Lage se sentó en el escenario del Hotel Cafe, un local en Hollywood, con un Martin 000-18 de 1939 en su regazo. Lage interpretaba composiciones de su solo álbum de guitarra World's Fair, y fue emocionante presenciar a este joven virtuoso, con su vocabulario musical expansivo y su imaginación fecunda, sus hazañas contrapuntísticas y su técnica impecable, logrando una gama extrema de expresión de una guitarra antigua y modesta. .

La audiencia, un grupo de aspecto hip, parecía fascinada. Después del espectáculo, Lage apareció en el vestíbulo del lugar mientras una multitud de admiradores esperaba su oportunidad de interactuar con él, el tipo de recepción que se da más comúnmente a las estrellas de rock que a los músicos de jazz. Pero no era exactamente sorprendente, considerando el ascenso de Lage como el héroe de la guitarra de la persona pensante.

Lage, ahora de 30 años, desde hace mucho tiempo se despojó de su estatus de niño prodigio -en exhibición en la película documental de 1996 Jules at Eight- para convertirse en uno de los grandes guitarristas de jazz, si no uno de los pioneros más brillantes en general. Matt Munisteri, el cantante y compositor y guitarrista que produjo World's Fair, me dijo: "Conocí a Julian hace unos diez años cuando estábamos haciendo un montón de citas con Mark O'Connor, el violinista. Jules ya estaba tan conectado al mainstream jazz como al mundo acústico, la improvisación libre y la composición clásica. Nunca había escuchado a nadie obtener un sonido tan grande, fuerte y hermoso de la guitarra acústica. Después de conocerlo, me encontré con [el guitarrista de jazz] Frank Vignola, y me dijo: "¿Quién es este chico Julian Lage?" Le dije: "Tengo que decirte hombre, él es el tipo que va a mostrar el 21 siglo, lo que es posible en el instrumento ".

Lage estuvo en el Área de la Bahía en diciembre pasado para enseñar en el Conservatorio de Música de San Francisco, donde está en la facultad, y lo conocí una mañana para desayunar en un restaurante cerca de la escuela. Alto y musculoso, iba elegantemente vestido con un suéter oscuro de la Patagonia, pantalones chinos de color verde oliva y zapatillas Adidas blancas. En persona, es tremendamente cálido y agradable, y parece un mensch total.

Lage habla mucho como si tocara la guitarra. Es reflexivo y articulado, y se expresa en párrafos largos y elegantes; parece estar presente pero también en sintonía con todo lo que sucede a su alrededor. Mientras esperábamos en los burritos del desayuno, "The Way It Goes" de Gillian Welch comenzó a tocar discretamente en los parlantes del restaurante. Lage, que en ese momento estaba reflexionando sobre su retórica musical, repentinamente cambió de rumbo y dijo, con más que un poco de entusiasmo, "Eso es de [Welch] Harrow & The Harvest, uno de mis discos favoritos de todos los tiempos, que fue diseñado por Matt Andrews, que es el mejor. Critter [el guitarrista Chris Eldridge] y yo lo contratamos para diseñar [su reciente álbum de dúo] Mount Royal porque pensamos que el sonido de nuestro disco era nuestro plan ideal. Matt hizo un trabajo increíble, pero nosotros no lo hicimos tan bien, así que tuvimos que volver a grabarlo ", es menos probable debido a la calidad de los guitarristas que a sus altos estándares.

Sin perder el ritmo, Lage continuó hablando sobre su identidad musical. Aunque se lo celebra como guitarrista de jazz, la etiqueta no es del todo precisa. "Realmente me considero un guitarrista de blues", dijo. "El blues está en mi corazón. Era la música que escucharon mis padres; blues, R & B y soul fueron lo que todos acordamos.

"Pero realmente tiene que hacer menos con el contenido que la orientación de la guitarra dentro de un contexto. Crecí escuchando la guitarra como un instrumento muy sensual, como una voz que podrías recibir de la misma manera que lo harías con un cantante de blues o un cantante de folk. Podría ser B.B. King usando vibrato en una nota, o podría ser Stevie Ray Vaughan generando este increíble motor de energía y emoción. Estas cosas me enseñaron que la guitarra puede ser poderosa y tierna, tensa o realmente relajada y relajada ".